Apollo – Le Rover

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Au cours des missions Apollo, les distances croissantes parcourues par les astronautes ont rendus nécessaires l’utilisation d’équipements de transport des astronautes eux-mêmes, des matériels et des échantillons de roches lunaires. Le plus emblématique est le rover lunaire.

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Au fil des missions Apollo réussies, la confiance de la Nasa et des astronautes a été croissante, les distances parcourues ont été de plus en plus importantes passant de quelques dizaines de mètres pour Apollo 11 jusqu’à plusieurs kilomètres pour Apollo 17.

Dans l’environnement lunaire très contraignant, les astronautes doivent porter une combinaison avec des équipements de vie (pressurisation, respiration..) qui rendent le travail et le transport éprouvant, et ce malgré la gravité lunaire plus faible. Dans ces conditions, il apparu justifié à la Nasa de créer des équipements permettant d’étendre les possibilités de déplacement tout en augmentant les capacités de transport.

Les principaux équipements sont le chariot (peu connu) d’Apollo 14 et le rover des missions Apollo 15, 16 et 17.

 

LA CHARIOT D’APOLLO

Le chariot ou MET (Modular Equipment Transporter en Anglais) est un chariot conçu par la Nasa pour le transport des équipements et des échantillons lunaires. Il pèse 8,2 Kg et repose sur deux pneux en caoutchouc pour déplacer une charge utile de 163 Kg.

Sa première utilisation lors de la mission d’Apollo 14 a déçu les astronautes en raison de son instabilité sur le sol lunaire et la marche lente imposée à l’astronaute qui le tire, marche bien moins efficace que la succession de petits bonds adaptée à la faible gravité et au sol de poudre. Il ne sera plus utilisé pour les prochaines missions Apollo, qui préfèreront l’usage d’un rover.

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LE ROVER LUNAIRE

Les ambitions de la Nasa pour le rover lunaire ont été plus élevées que pour le chariot. Ce véhicule pesait 210 Kg à vide, il était équipé de deux moteurs électriques alimentés par des batteries, et pouvait transporter une charge utile de 490 Kg sur un rayon d’action d’une dizaine de kilomètres. Tenant compte de sa vitesse maximale de 14 Km/h et de son temps de déploiement, les gains apportés par rapport à un déplacement à pieds n’étaient pas très impressionnants, même si cela nécessitait moins d’oxygène pour les astronautes.

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Toutes les images de cet article sont au crédit de la Nasa

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